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Disminuye el desempleo

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WASHINGTON (AP) — Las empresas estadounidenses añadieron 165.000 puestos de trabajo en abril y las contrataciones fueron mucho más elevadas en los dos meses previos de lo que el gobierno había estimado.

El aumento ayudó a reducir la tasa de desempleo de 7,6% a 7,5%, su nivel más bajo en cuatro años.

El informe del Departamento del Trabajo el viernes fue un nuevo indicio de que el mercado laboral estadounidense está mejorando, pese al aumento en los impuestos y a los recortes de gastos federales que entraron en vigor este año.

El gobierno revisó en alza su estimado inicial de aumento de empleos en febrero y marzo por un total combinado de 114.000 más. Dice ahora que los empleadores añadieron 332.000 puestos de trabajo en febrero y 138.000 en marzo.

La economía ha creado un promedio de 208.000 empleos por mes desde noviembre hasta abril, por encima del promedio de 138.000 registrado en los seis meses previos.

Unas 210.000 personas adicionales comenzaron a buscar trabajo en abril y muchas lo encontraron.

"Es un reporte positivo", dijo John Silvia, principal economista en West Fargo. "Hay mucha fortaleza... es bueno para la economía. Bueno para los ingresos de la gente".

Las nuevas cifras parecen indicar que los recortes de gastos federales "no significan recesión", dijo Silvia. "No significan una desaceleración dramática".

Las acciones subieron de inmediato tras conocerse el reporte a las 8:30 a.m. tiempo del Este. El índice Dow Jones subió 113 puntos, hasta 14.873.

El desempleo ha caído 0,4 de punto porcentual desde el principio del año, aunque sigue alto. La Reserva Federal ha dicho que planea mantener las tasas de interés a corto plazo a niveles bajos récord hasta que la desocupación caiga a 6,5%.

Las contrataciones el mes pasado tuvieron una base amplia. Solamente la construcción y el gobierno registraron menos empleos el mes pasado.

Los servicios profesionales y de negocios, que incluyen trabajos de alto salario como contabilidad, ingeniería y arquitectura, añadieron 73.000 empleos. El sector minorista agregó 29.000 y el de salud 19.000.

La semana laboral promedio para empleados del sector privado bajó 0,2 de hora a 34,4 horas, pero el salario promedio por hora subió cuatro centavos, a 23,87 dólares.

Un total de 11,7 millones de personas estaban desempleadas en abril. Desde enero, el número ha caído en 673.000.

El número de personas que han estado sin trabajo más de seis meses cayó en 258.000, a 4,4 millones. En el último año, el número de desocupados por largo tiempo ha bajado en 687.000.