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Crece incendio en California

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LOS ANGELES (AP) — Un incendio en el sur de California que avanza hacia el mar se extendió a unos 40 kilómetros cuadrados (más de 15 millas cuadradas), al tiempo que los bomberos se preparaban el viernes a otra jornada de fuertes vientos.

"Estamos a merced de la madre naturaleza", comentó Tom Krushke, vocero de los bomberos del condado de Ventura.

El incendio estalló el jueves en el área de Camarillo, donde dañó 15 casas y varias viviendas rodantes en un estacionamiento. Unas 2.000 casas en el condado de Ventura seguían amenazadas y se procedía a evacuaciones pese a que la línea del fuego avanzaba al sur hacia Malibu. Al amanecer estaba a unos 32 kilómetros (20 millas) del enclave costero.

El fuego estaba contenido en 10%, pero la tarea de más de 900 bomberos y asistentes recién empieza, dijeron las autoridades.

El pronóstico meteorológico anticipaba humedad reducida, temperaturas elevadas y vientos matutinos con ráfagas de hasta 70 kilómetros (45 millas) por hora.

Todavía existía una posibilidad de que el fuego se expandiera antes de que amainasen las llamas por la tarde y bajase la temperatura, dijo Curt Kaplan, del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard.

"Ha crecido durante la noche", dijo Krushke. "Las llamas habían estado bajando por los cañones a lo largo de la carretera de la costa del Pacífico y es allí donde hemos venido concentrando muchos de nuestros esfuerzos".

Aunque las llamas se dirigían al mar, la amenaza a las casas costeras se mantenía. "El fuego puede saltar en cualquier momento y lugar", afirmó el vocero.

El incendio fue avivado por los vientos de Santa Ana que usualmente van del otoño hasta marzo para luego ser reemplazados por la niebla matutina, dijo Kaplan.

"Esta es una pauta climática muy, muy extraña para esta época del año", dijo.

En lugar de que el flujo de aire se dirija hacia el este desde la costa, las tormentas frías en Colorado y más al este han avanzado hacia el oeste, y el aire se calienta y se seca a medida que baja sobre las montañas de California, agregó.

El incendio estalló a lo largo de la carretera 101 en el área de Camarillo, a 80 kilómetros (50 millas) al noroeste de Los Angeles, y los vientos lo empujaron laderas abajo, lo que obligó a evacuar a los residentes en Camarillo y Thousand Oaks.